Compatimos aquí una revisión acerca de una interesante conferencia que realizó el médico de familia y profesor de la Universidad de Sheffield en 2015 en el prestigioso Centro Davis de la Universidad de Harvard. Dado que se trata de una presentación especialmente extensa, nos hacemos eco aquí de la parte que destaca el British Journal of General Practice en un artículo, también muy interesante.

Extracto del original publicado en el BJGP

Aunque puede que no estemos seguros de qué es exactamente la amabilidad, ¡todos podemos reconocerla cuando la vemos! De hecho, a menudo sucede que nada nos molesta más que cuando alguien es deliberadamente cruel con nosotros o con otras personas. ¿Cómo definir amabilidad?

Cole-King y Gilbert han definido la compasión (o amabilidad) como «sensibilidad a la angustia de otros y el compromiso de intentar hacer algo al respecto» . El punto clave aquí es que, si vamos a ser amables, entonces no solo necesitamos ser sensibles al sufrimiento de los demás, sino que también debemos dar una respuesta constructiva en tales circunstancias.

La amabilidad requiere acción

La amabilidad, por lo tanto, no es un «extra opcional» solo para ser desplegado cuando tenemos suficiente tiempo y energía, ni debería ser instrumental para lograr otro propósito, como alcanzar los objetivos. La amabilidad debe ser fundamental para nuestro compromiso con los demás (por ejemplo, en la consulta) porque es fundamental para la curación.

El lema de Colegio de Médicos Generalistas del Reino Unido (RCGP) es Cum Scientia Caritas: conocimiento científico aplicado con compasión. Caritas se definirá aquí como el corazón abierto o la generosidad de espíritu demostrada por un médico o enfermera cuando atiende a un paciente. Se utilizará como sinónimo de amabilidad, compasión, altruismo y generosidad porque el espacio no permite una exploración más detallada aquí.

PERSPECTIVAS HISTORICAS

Los orígenes de la amabilidad se encuentran en el «parentesco», pero a lo largo de los siglos su significado y propósito se han expresado de diferentes maneras. En la era victoriana, por ejemplo, la amabilidad se feminizó y se convirtió en sinónimo de sentimentalismo. La ama de casa victoriana se convirtió en El ángel de la casa y los hombres temieron que demasiada simpatía pudiera erosionar su gravedad y nublar su pensamiento sobre asuntos importantes.

Darwin, en The Descent of Man, tenía claro que la simpatía y la cooperación eran innatas y claves para el éxito evolutivo, y aunque Dawkins en The Selfish Gene describió la ‘ley del gen de la crueldad y el egoísmo universal‘ y enfatizó también la importancia crucial de enseñar a nuestros niños tanto generosidad como altruismo.

Freud describió toda amabilidad como seducción y argumentó que, por lo tanto, solo se ejerce por motivos ulteriores inconscientes (o conscientes) con un propósito específico.

Sin embargo, creo que el altruismo sigue vivo y bien en nuestra sociedad. Richard Titmuss, por ejemplo, en su estudio clásico The Gift Relationship informó que más del 98% de los donantes de sangre donan sangre por alguien a quien nunca han conocido, o que probablemente nunca se encontrarán.

 

LA NEUROCIENCIA DE LA AMABILIDAD

Ballatt y Campling en su libro de 2011, Intelligent Kindness: Reforming the Culture of Healthcare, 9 resumen algunas de las pruebas del impacto que la bondad puede tener en nuestro propio cerebro.

Por ejemplo, en individuos altruistas, se ha reportado una mayor actividad en la corteza temporal superior posterior (en comparación con individuos menos altruistas). Los actos individuales de amabilidad liberan endorfinas y oxitocina, y crean nuevas conexiones neuronales. Las implicaciones para tal plasticidad del cerebro son que el altruismo y la amabilidad se vuelven auto autenticables.

En otras palabras, la amabilidad puede convertirse en un hábito que se refuerza a sí mismo y requiere cada vez menos esfuerzo para ser realizado. De hecho, los datos de las exploraciones de resonancia magnética funcional (FMR) muestran que incluso el acto de imaginar compasión y amabilidad activa el componente calmante y de afiliación del sistema de regulación emocional del cerebro.

También hay alguna evidencia para vincular la importancia de la amabilidad con la curación, y el impacto de la calidad de la interacción entre un profesional de la salud y un paciente sobre el efecto placebo es bien reconocido. También hay afirmaciones de una mejor precisión de diagnóstico asociada con el personal empático, así como un efecto observado de amabilidad en la promoción de la curación y la reducción de la ansiedad. En un ensayo aleatorizado y controlado de «atención compasiva» para personas sin hogar en un departamento de emergencias, los asistentes frecuentes recibieron «atención habitual» o un «paquete» de atención compasiva. Los resultados incluyeron menos visitas repetidas y una mayor satisfacción con su atención en el grupo de intervención.11

AMABILIDAD Y CARGA DE TRABAJO

En general, se acepta que nuestra carga de trabajo actual en la práctica general no solo es insostenible sino que también aumenta gradualmente. En la actual crisis de carga de trabajo, ¿tenemos tiempo para la amabilidad? Con el rápido aumento en el número de personas con condiciones a largo plazo y la importancia de apoyar la autogestión, creo que es importante defender que no podemos permitirnos no ser amables en la consulta. Ser amable es lo que hay que hacer cuando «trabajar más duro no funciona» . Puede sonar contradictorio pero, de hecho, tomarse el tiempo para ser amable al involucrar a nuestros pacientes más plenamente en su propio cuidado, puede reducir nuestra carga de trabajo y aumentar nuestra capacidad de recuperación. . Esto se debe a que nuestros actos de bondad individuales serán recíprocos por nuestros pacientes, fortaleciendo nuestra relación con ellos y mejorando nuestro propio bienestar.

La amabilidad es buena tanto para nosotros como para nuestros pacientes y, además, la amabilidad aumenta nuestra capacidad de recuperación.

 

AMABILIDAD: UN CICLO VIRTUOSO

Si la amabilidad es un componente tan importante de la atención, ¿se puede enseñar? Gilbert ha descrito algunos de los atributos y habilidades para la compasión que son necesarios para brindar atención compasiva.17 Los atributos necesarios incluyen simpatía, tolerancia a la angustia, empatía y falta de juicio, junto con una sensibilidad y cuidado por el bienestar. Dichos atributos son necesarios para la participación de los demás y, una vez comprometidos con los demás, se requieren todas las habilidades de imágenes, razonamiento y atención.

La amabilidad no puede ser fingida: la mayoría de nosotros estaremos familiarizados con la falta de sinceridad de la breve «media sonrisa» profesional de la tripulación de la cabina aérea con exceso de trabajo, y cómo tal falta de sinceridad socava la confianza necesaria para que la amabilidad «real» sea tanto expresa como significativa para nuestro pacientes Sin embargo, aunque podemos identificar algunas de las habilidades y atributos necesarios para la expresión de la amabilidad, el cambio de actitud es un requisito previo para la expresión de la amabilidad en la consulta; en otras palabras, a pesar de los esfuerzos de algunos administradores del NHS, no se puede exigir amabilidad.

Ballatt y Campling describen un círculo virtuoso de amabilidad mediante el cual la amabilidad dirige la atención, lo que a su vez permite la sintonización, lo que genera confianza entre nosotros y nuestros pacientes. Esta confianza genera una alianza terapéutica que produce mejores resultados para los pacientes. A su vez, este ciclo virtuoso puede reducir la ansiedad y la actitud defensiva, y reforzar las condiciones para que tenga lugar la amabilidad. Dichos ciclos no solo pueden mejorar la atención de nuestros pacientes, sino que también pueden reducir nuestro propio estrés y mejorar nuestra moral ante una demanda abrumadora. Estos ciclos virtuosos son el polo opuesto de la «espiral descendente» que puede surgir del «agotamiento» y el exceso de trabajo, lo que a su vez conduce a una moral deficiente y pérdida de confianza y creencia en lo que estamos haciendo.

 

¿Por qué es importante la amabilidad?

«La bondad (compasión) es un regalo que una persona le da libremente a otra persona en el servicio de salud, como en cualquier otro lugar». 

La definición de Chadwick anterior es buena: nos da una definición pragmática para respaldar nuestra atención a los pacientes. Además, pensar en la amabilidad como un «regalo gratuito» a menudo concuerda con nuestra motivación original para convertirnos en médicos, es decir, el deseo de ayudar y cuidar a los demás. Y la mayoría de nosotros estaría de acuerdo en que «la bondad fomenta un sentimiento de vitalidad y crea el tipo de intimidad y participación con otras personas que en el fondo anhelamos» .

La amabilidad es importante tanto para nosotros como para nuestros pacientes. El Centro Schwartz para la Atención Médica Compasiva en Boston lleva el nombre de Kenneth Schwartz, quien era un abogado de atención médica con una familia joven que murió a los 40 años de cáncer de pulmón. Describió la terrible experiencia de su tratamiento como «puntuado por momentos de exquisita compasión» y cómo el «simple toque humano de sus cuidadores hizo que el insoportable fuera soportable» .

Creo que esto debería resonar para todos nosotros, ya sea que recibamos actos de bondad o la persona que ofrezca este regalo a otros. Os dejo con las palabras de Hipócrates que conocían muy bien la importancia de la amabilidad (comodidad) al cuidar a nuestros pacientes. Él famoso dijo que como médicos deberíamos:

Cura a veces, trata a menudo y consuela siempre

 

Referencias


1. Francis R. Informe de la investigación pública de la Fundación Mid Staffordshire NHS Trust: resumen ejecutivo. 2013. https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/279124/0947.pdf (consultado el 31 de mayo de 2016)
2. Cole-King A, Gilbert P. Cuidado compasivo: la teoría y la realidad. J Asistencia sanitaria integral. 2011; 8 (3): 29–37. http://www.connectingwithpeople.org/sites/default/files/Compassionate%20care%20ACK%20and%20PG.pdf (consultado el 31 de mayo de 2016). [Google Académico]
3. Phillips A, Taylor B. Sobre la amabilidad. Londres: pingüino; 2009. [Google Scholar]
4. Patmore C. El ángel en la casa. http://academic.brooklyn.cuny.edu/english/melani/novel_19c/thackeray/angel.html (consultado el 31 de mayo de 2016)
5. Darwin C. El descenso del hombre: selección en relación con el sexo. Londres: pingüino; 2004. [Google Scholar]
6. Dawkins R. El gen egoísta. 30 aniversario edn. Oxford: Oxford University Press; 2006. [Google Scholar]
7. Storr A. Freud: una introducción muy corta. Nueva edn. Oxford: Oxford University Press; 2001. [Google Scholar]
8. Titmuss RM. La relación de regalo: de la sangre humana a la política social. Exp. sub. edn. Nueva York: New Press; 1977. [Google Scholar]
9. Ballatt J, Campling P. Amabilidad inteligente: reformando la cultura de la salud. Londres: Publicaciones RCPsych; 2011. [Google Scholar]
10. Choden Gilbert P. Compasión consciente. Londres: Robinson; 2
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