Si podemos nombrarlo, tal vez podamos administrarlo.

Kessler es el principal experto mundial en procesos de duelo. Coescribió con Elisabeth Kübler-Ross sobre el dolor y el duelo: encontrar el significado del dolor a través de las cinco etapas de la pérdida. Su nuevo libro agrega otra etapa al proceso, Encontrar significado: la sexta etapa del dolor.

Kessler también ha trabajado durante una década en un sistema de tres hospitales en Los Ángeles. Estuvo involucrado en un equipo de biopeligros. Su trabajo voluntario incluye ser una Reserva Especialista de LAPD para eventos traumáticos, así como haber servido en el equipo de servicios de desastres de la Cruz Roja. Es el fundador de www.grief.com, que tiene más de 5 millones de visitas anuales de 167 países.

Kessler compartió sus pensamientos sobre por qué es importante reconocer el dolor que puede estar sintiendo, cómo manejarlo y cómo cree que encontraremos significado en él. Este es un fragmento traducido del original, publicado en la Harvard Business Review.

 

La gente está sintiendo muchas cosas en este momento. ¿Es correcto llamar a algo de lo que sienten dolor?

Kessler: Sí, y estamos sintiendo diferentes penas. Sentimos que el mundo ha cambiado. Sabemos que esto es temporal, pero puede que los cambios sean ya profundos en nuestra forma de vivir, y nos damos cuenta de que las cosas serán diferentes. Así como ir al aeropuerto nunca más fue lo mismo tras el 11 de septiembre, las cosas cambiarán y hemos vivido el punto en el que han cambiado. La pérdida de la normalidad; el miedo al costo económico; La pérdida de conexión. Esto nos está afectando y estamos afligidos. Colectivamente. No estamos acostumbrados a este tipo de pena colectiva en el aire.

 

¿Qué tipo de dolor sentimos?

Un dolor anticipado. La pena anticipada es ese sentimiento que tenemos sobre lo que nos depara el futuro cuando no estamos seguros. Por lo general, se centra en la muerte. Lo sentimos cuando alguien recibe un diagnóstico grave o cuando tenemos el pensamiento normal de que algún día perderemos a un padre. El duelo anticipatorio también es un futuro más ampliamente imaginado. Se acerca una tormenta. Hay algo malo por ahí. Con un virus, este tipo de dolor es muy confuso para las personas. Nuestra mente primitiva sabe que algo malo está sucediendo, pero no puedes verlo. Esto rompe nuestra sensación de seguridad. Estamos sintiendo esa pérdida de seguridad. No creo que hayamos perdido colectivamente nuestro sentido de seguridad general, pero poco a poco se va alejando. Individualmente o como grupos más pequeños, las personas han sentido esto. Pero todos juntos, esto es nuevo. Estamos en duelo a nivel micro y macro.

 

¿Qué pueden hacer las personas para manejar todo este dolor?

Comprender las etapas del duelo es un comienzo. Pero cada vez que hablo sobre las etapas del duelo, tengo que recordarle a la gente que las etapas no son lineales y pueden no ocurrir en este orden. No es un mapa, pero proporciona algunos andamios para este mundo desconocido. Hay una negación, que decimos mucho desde el principio: este virus no nos afectará. Hay ira: me estás haciendo quedarme en casa y quitando mis actividades. Hay negociaciones: está bien, si hago distancia social durante dos semanas todo será mejor, ¿verdad? Hay tristeza: no sé cuándo terminará esto. Y finalmente hay aceptación. Esto está ocurriendo; Tengo que descubrir cómo proceder.

La aceptación, como te puedes imaginar, es donde reside el poder. Encontramos control en la aceptación. Me puedo lavar las manos. Puedo mantener una distancia segura. Puedo aprender a trabajar virtualmente.

 

Cuando sentimos dolor, existe ese dolor físico. Y la mente acelerada. ¿Existen técnicas para lidiar con eso para que sea menos intenso?

 Volvamos al dolor anticipatorio. El duelo anticipatorio poco saludable es realmente ansiedad, y esa es la sensación de la que estás hablando. Nuestra mente comienza a mostrarnos imágenes. Mis padres se enferman. Vemos los peores escenarios. Esa es nuestra mente siendo protectora. Nuestro objetivo no es ignorar esas imágenes o tratar de hacer que desaparezcan; su mente no le permitirá hacer eso y puede ser doloroso intentar forzarlas. El objetivo es encontrar el equilibrio en las cosas que estás pensando. Si sientes que la peor imagen toma forma, piensa en la mejor imagen. Todos nos ponemos un poco enfermos y el mundo continúa. No todos los que amo mueren. Quizás nadie lo haga porque todos estamos dando los pasos correctos. Ninguno de los escenarios debe ser ignorado, pero tampoco debe dominar ninguno.

La pena anticipada es la mente yendo hacia el futuro e imaginando lo peor. Para calmarte, quieres entrar en el presente. Este será un consejo familiar para cualquiera que haya meditado o practicado la atención plena, pero la gente siempre se sorprende de lo prosaico que puede ser. Puedes nombrar cinco cosas en la habitación. Hay una computadora, una silla, una foto del perro, una alfombra vieja y una taza de café. Es así de simple. Respirar. Date cuenta de que en el momento presente, nada de lo que has anticipado ha sucedido. En este momento, estás bien. Tienes comida. No estás enfermo. Usa tus sentidos y piensa en lo que sienten. El escritorio es duro. La manta es suave. Puedo sentir el aliento entrando en mi nariz. Esto realmente funcionará para amortiguar algo de ese dolor.

También puedes pensar en cómo soltar lo que no puedes controlar. Lo que tu vecino está haciendo está fuera de tu control. Lo que está bajo su control es mantenerse a seis pies de distancia de ellos y lavarse las manos. Concéntrate en eso.

Finalmente, es un buen momento para abastecerse de compasión. Todos tendrán diferentes niveles de miedo y dolor y se manifestará de diferentes maneras. Un compañero de trabajo se puso muy irritable conmigo el otro día y pensé, esa persona no es así; así es como están lidiando con esto. Estoy viendo su miedo y ansiedad. Sé paciente. Piensa en quién suele ser alguien y no en quién parece ser en este momento.

 

Un aspecto particularmente preocupante de esta pandemia es su carácter abierto.

Este es un estado temporal. Ayuda a decirlo. Trabajé durante 10 años en el sistema hospitalario. He sido entrenado para situaciones como esta. También estudié la pandemia de gripe de 1918. Las precauciones que estamos tomando son las correctas. La historia nos dice eso. Esto es sobrevivible. Sobreviviremos. Este es un momento para sobreproteger pero no sobre reaccionar.

Y, creo que encontraremos significado en ello. Creo que continuaremos encontrando significado ahora y cuando esto termine.

 

¿Qué le dices a alguien que ha leído todo esto y todavía se siente abrumado por el dolor?

Sigue intentándolo. Hay algo poderoso en nombrar esto como dolor. Nos ayuda a sentir lo que hay dentro de nosotros. Muchos me han dicho: «Les digo a mis compañeros de trabajo que me está costando mucho» o «Lloré anoche». Cuando lo nombras, lo sientes y se mueve a través de ti. Las emociones necesitan movimiento. Es importante que reconozcamos por lo que pasamos. Un subproducto desafortunado del movimiento de autoayuda es que somos la primera generación en tener sentimientos sobre nuestros sentimientos. Nos decimos cosas como, me siento triste, pero no debería sentir eso; otras personas lo tienen peor. Podemos, debemos parar en el primer sentimiento. Me siento triste. Déjame ir por cinco minutos para sentirme triste. Tu trabajo es sentir tu tristeza, miedo e ira, ya sea que alguien más sienta algo o no. Combatirlo no ayuda porque tu cuerpo está produciendo la sensación. Si permitimos que los sentimientos sucedan, sucederán de manera ordenada y nos da poder. Entonces no somos víctimas.

 

¿De manera ordenada?

Si. A veces tratamos de no sentir lo que sentimos porque tenemos esta imagen de una «pandilla de sentimientos». Si me siento triste y lo dejo entrar, nunca desaparecerá. La pandilla de malos sentimientos me invadirá. La verdad es un sentimiento que se mueve a través de nosotros. Lo sentimos y desaparece y luego pasamos al siguiente sentimiento. No hay pandillas para atraparnos. Es absurdo pensar que no deberíamos sentir pena en este momento. Permítete sentir el dolor y sigue adelante.

 

Este artículo es una versión traducida del original Scott Berinato

Consulta el [artículo original aquí +]

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