El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una afección de salud mental que se desarrolla en respuesta tras el experimentar o presenciar un evento extremadamente estresante que involucra la amenaza de muerte o daño corporal extremo, como una agresión sexual, violencia física y combate militar. Puede ocurrir a raíz de un accidente automovilístico, incendio, terremoto u otro desastre natural; o cualquier evento repentino y disruptivo.

El trastorno de estrés postraumático se caracteriza por recuerdos vívidos e intrusivos del evento precipitante, hipervigilancia y reactividad a posibles amenazas, pesadillas y trastornos del estado de ánimo. Aquellos que sufren de TEPT a menudo informan sentirse ansiosos o asustados incluso en ausencia de peligro. La afección puede manifestarse en síntomas similares a la ansiedad, entumecimiento emocional o disforia, ira y agresión, o alguna combinación de esos estados. Es como si la respuesta al estrés normal de uno estuviera bloqueada en una sobremarcha permanente. Las personas con TEPT a menudo tienen dificultades para funcionar en la vida cotidiana, y los síntomas pueden persistir durante más de un mes.

El TEPT probablemente ha existido a lo largo de la historia humana. Primero se pensó que solo afectaba a los soldados; durante la Primera Guerra Mundial, se conocía como «concha de choque». El TEPT fue reconocido oficialmente como un trastorno de salud mental en 1980. En los Estados Unidos, alrededor del 3.5 por ciento de los adultos pueden tener el trastorno. Aproximadamente la mitad se recupera en tres meses, pero para muchos otros, la afección se vuelve crónica.

Algunos estudios estiman que hasta la mitad de la población experimentará un evento traumático en algún momento de sus vidas. De ellos, solo un porcentaje desarrollará un trastorno de estrés postraumático.

 

Este es un artículo publicado en la revista Physcology Today [+]

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